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Archivos de la categoria ‘Inventos e inventores’

Emilio Herrera, el padre del traje espacial

miércoles, 16 de febrero de 2011
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Retrato de Enrique HerreraEl mundo entero siguió por televisión la llegada del hombre a la Luna. El 20 de julio de 1969, Neil Armstrong pronunciaba la frase que tan mítica se haría décadas después: “Es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la Humanidad”. La bandera de Estados Unidos ondearía entonces sobre la superficie selenita. Es la parte de la historia que nos han contado a todos. Pero los que pocos saben es que el primero de los avances científicos que posibilitó que el hombre viajara al Espacio tenía firma española, y databa nada menos que de 1935. Aquel año, el teniente coronel granadino Emilio Herrera (1879-1967) inventó un traje espacial para acompañar un globo aerostático que debía alcanzar los 25.000 metros de altitud. Continuar…

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El telescopio, otro invento español en la sombra

lunes, 20 de diciembre de 2010
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telescopio_de_Galileo

Uno de los primeros diseños de Galileo.

Debe ser el sino de los inventos españoles, pero muchas veces los descubrimientos que hacen nuestros compatriotas no se atribuyen correctamente y los méritos se los llevan otros. Ya contamos lo que les pasó a Jerónimo de Ayanz con la máquina de vapor y a Julio Cervera con la radio. Afortunadamente, están los historiadores para poner remedio a estos desmanes. Una de las investigaciones más recientes es la de un británico, Nick Pelling, que completó los pasos de catalán Simón Guilleuma (óptico catalán, 1886-1965), y que publicó en un artículo en la revista británica History today.

Históricamente, el invento del telescopio se atribuía a un óptico holandés, aunque nunca quedó demasiado claro a quién. El problema es que tres artesanos patentaron el mismo invento poco más de 15 días en 1608. ¿Cómo es posible que una idea tan parecida se les ocurriera a los tres al mismo tiempo? Es esta coincidencia la que puso la mosca detrás de la oreja a los expertos. Es precisamente Simón Gilleuma el que indicaría que Juan Roget, un óptico de Barcelona, sería el primero en inventar el telescopio en 1590, 18 años antes de que se patentara en Holanda. Continuar…

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El Talgo: tecnología española alrededor del mundo

lunes, 18 de octubre de 2010
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Talgo I

El Talgo I

Corría el mes de octubre de 1942 cuando se iniciaron las pruebas del que sería el tren más moderno de aquel entonces: el Talgo I entre Madrid y Guadalajara, que alcanzó una velocidad de 115 kilómetros por hora, aunque los primeros ensayos habían tenido lugar en mayo de 1941 entre Leganés y Villaverde, con una velocidad de 75 kilómetros por hora.

El Tren Articulado Ligero Goicoechea Oriol (Talgo) fue inventado por el ingeniero español Alejandro Goicoechea Omar. Este vasco fijó su interés en construir trenes menos pesados. Los que había  disponían de cuatro ruedas fijas, más tarde se introdujeron las giratorias, pero el ingeniero español logró crear un sistema de articulación triangular, en el que las ruedas no se movían a la par y cuyos ejes iban situados entre vagón y vagón. Esto aumentó la estabilidad de los ferrocarriles, reduciendo el desgaste en las curvas. Asimismo, cambió el diseño de los trenes haciéndolos más bajos, más cortos y menos pesados, lo que también mejoró suestabilidad y los hizo más rápidos. Continuar…

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Juan de la Cierva y el autogiro

lunes, 27 de septiembre de 2010
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CiervaJuan de la Cierva y Codorníu nació en Murcia el 21 de septiembre de 1895, aunque en 1904 se trasladó con su familia a Madrid. Hijo de un prestigioso abogado y ministro, ya desde pequeño mostró un gran interés por la aviación, lo que le llevó a fundar, a la edad de 16 años, el grupo BCD, con el que él y otros dos amigos lograrían crear un biplano que consiguió volar con éxito, el conocido como “El Cangrejo”. El nombre del grupo hacía alusión a las siglas de los apellidos de sus tres componentes: José Barcala, Juan de la Cierva y José Díaz.

De la Cierva estudió Ingeniería de Caminos, Canales y Puertos, aunque nunca ejerció como tal. Su interés se centró en conseguir que los aeroplanos aterrizasen de forma estable y volasen de forma más segura. El resultado lo consiguió al crear un mecanismo compuesto por un conjunto de alas unidas a un rotor y enganchado este a un eje en posición vertical que no disponía de motor, sino que este se encontraba en el interior del aparato. El motor se encendía para despegar, pero no era necesario para volar, ya que cuando se alcanzaba una determinada velocidad las palas giraban solas. Hay que destacar que con este mecanismo el giro impulsaba el aire hacia abajo, lo cual provocaba la elevación del aparato. Esa era la base del autogiro, que voló por primera vez en 1923, año en que De la Cierva registró la marca autogiro, si bien la primera patente ya la obtuvo en 1920. A estas le siguieron las obtenidas años más tarde en Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos. Continuar…

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Jerónimo de Ayanz: Un adelantado a su tiempo

martes, 6 de julio de 2010
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Máquina de vapor

¿Quién cree que ideó la primera máquina de vapor? Seguramente, muchos piensen que fue un inglés llamado James Watt. Pero no, el que realmente la inventó tenía nombre y apellidos españoles y vivió en el siglo XVI.

Jerónimo de Ayanz y Beaumont nació en Navarra en el año 1553 y pertenecía a una familia de nobles militares. Ya desde joven, mostraba buenas aptitudes para el mundo de la milicia. A los 21 años ingresó en el ejército y más tarde, participó en los tercios de Flandes bajo el mandato de Juan de Austria, donde triunfó gracias a su portentosa fuerza. Además, una de sus grandes hazañas fue el desmantelamiento de un complot francés para atentar contra Felipe II en Lisboa. Continuar…

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