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Cómo hablar bien en público y no morir en el intento

miércoles, 16 de septiembre de 2009

toastmastersCuántas veces habremos oído a nuestro interlocutor un “bueno, pero tú me entiendes, ¿no?” después de largas aclaraciones para explicarnos un tema. Si bien podemos llegar a comprender la esencia del mensaje, la mayoría de las veces no nos llega toda la información que nos querían transmitir. Cuidar y perfeccionar la técnica de la oratoria, una de las artes más antiguas, resulta fundamental en nuestro día a día.

Precisamente, éste es el objetivo de la organización Toastmasters Internacional, una asociación sin tintes políticos ni religiosos, cuyos miembros comparten el mismo interés por ser capaces de hablar bien en público. Fundada en el año 1924, esta organización ya está presente en los cinco continentes y, desde hace casi 40 años, también está representada en Bélgica por varios clubes.

El equipo de Hispagenda asistió a una de las reuniones quincenales de uno de estos clubes, el Club Armada Toastmasters, primero en Bélgica en incorporar el español como idioma en sus encuentros, y así fue como conocimos de cerca su funcionamiento.

“Aquí no hacemos tostadas” nos dice, entre risas, Pau Rey, presidente del club, mientras nos acompaña a la sala de reuniones, una estancia diáfana situada en la primera planta de Quaker House (place Ambiorix, 50 – 1040 Bruselas).

Mientras esperamos a que lleguen el resto de socios, Pau nos cuenta que su manera de trabajar se basa fundamentalmente en la práctica y la observación para poder evaluar las fortalezas y debilidades de cada uno. “Aquí no hay profesores, no hay exámenes, ni se obliga a nadie a hablar”, asevera Pau, “cada uno se implica hasta donde quiere y de esto depende el progreso individual de los miembros”.

El timbre suena. Poco a poco la sala se va llenando. No hay un perfil definido, gente de todas las edades y nacionalidades se saluda alegremente mientras se sirven un café. “Nuestro objetivo es aprender y mejorar las habilidades de comunicación y liderazgo, pero también relajarnos y conocer gente”, afirma el presidente de Armada Toastmasters.

La reunión empieza pasados unos minutos de las siete de la tarde y durará dos horas aproximadamente. Cada miembro tiene una hoja en la que se detallan las intervenciones programadas y el tiempo estimado para ellas. La organización es muy importante. La primera parte del encuentro está dedicada a las improvisaciones que “ayudan a pensar mientras se está hablando”. El Maestro de improvisaciones prepara una serie de sujetos de los que tendrán que hablar durante un par de minutos los miembros que él escoja. Una vez terminada esta ronda (suelen ser unas 7 u 8 intervenciones), un evaluador expondrá su opinión sobre los distintos discursos. Asimismo, existe la figura del contador de tiempo y la del evaluador de gramática y muletillas.

Armada Toastmasters 2La segunda parte de la reunión se basa en discursos preparados según las indicaciones de los manuales oficiales de Toastmasters Internacional que se entregan a los socios una vez realizada la inscripción. Los nuevos miembros, en el momento que consideren, comienzan su participación activa en el club con el discurso “rompehielos”. “Hay gente que nunca antes ha hablado en público y el club le sirve como plataforma para despegar”, nos comenta Pau mientras asistimos al “bautizo” de uno de los nuevos socios. Sin duda, haber asistido a una reunión de Toastmasters nos ayuda a ser conscientes de la importancia de la comunicación oral, que según palabras de Pau, “no es una opción para nadie”.

El presidente de este nuevo club Toastmasters, puesto en marcha hace apenas siete meses, nos comenta al terminar la reunión en qué radica la importancia de la comunicación oral. “Cada día nos encontramos con multitud de situaciones en donde la comunicación juega un papel crucial en nuestras vidas, desde una conversación con un amigo, o con un cliente. Desarrollar estas habilidades incrementa la autoconfianza y fomenta el desarrollo personal tanto en el ámbito personal como el profesional. En Toastmasters tienes la posibilidad de practicar en frente de una audiencia y recibir sus evaluaciones continuamente”.

Platón sentenció que “la oratoria es el arte de ganarse la voluntad humana a través de las palabras”. Tendremos que cuidarla como se merece.

Marta Menéndez Vila

Amigos de Hispagenda, Españoles en Bélgica

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